Bike/La Bici – Requirements for Baja Divide Tour

A 27.5+ hardtail with tubeless wheels and durable tires is recommended for the Baja Divide. The recent proliferation of plus bikes, which feature 3.0” wide tires, are a boon to bicycle adventurers in Baja California.

-Sandy tracks require 3.0” tires for flotation, while wide tires also provide natural suspension and necessary traction on rough terrain.

-A hardtail allows the use of a frame bag and a seatpack, which are the core of modern luggage systems, both of which are limited by full-suspension designs.

-A suspension fork makes technical terrain more fun, and improves rider comfort and safety.

-Tubeless tires are required to prevent punctures in the desert.

Begin a tour of the Baja Divide with a properly tuned bike. Consider new drivetrain parts (chain, cassette, chainrings), brake pads, tires, and be sure to check all bearing systems before crossing the border. Consider applying a heavy layer of grease on all bearing surfaces including headsets, bottom brackets, and hub bearings. Relatively few repair parts are available along the route. The only modern bike shops on the route are FASS Bike in Vicente Guerrero, Ressel Bikes in La Paz, and Thunders Bikes in San José del Cabo. Several smaller shops exist in Lazaro Cardeñas (San Quintin), Mulegé, Ciudad Constitución, La Paz, Los Barriles and San José del Cabo.

Lael and Alex both rode the 27.5+ Advocate Cycles Hayduke while investigating the route in 2015-16, and compared to standard 29ers and fatbikes, both said they would select the same bike again.

A little history

baja divide mountain bike

Twenty or thirty years ago, mountain bikes would have provided limited access to the backcountry in Baja. Rigid frames, narrow tires, and especially tubes –whose greatest weakness are cactus thorns– would have limited the scope of where a bicycle might ride in the desert. Ten years ago as fatbikes arrived on the market, the useful range of a bicycle expanded, yet the construction of early fatbikes yielded exceptionally heavy bikes which disadvantaged riders in situations where ultra-wide tires were not absolutely necessary.

Tubes were still the achilles heel of the system, and until tubeless conversions and proper tubeless-ready equipment became common, taking a fatbike into the desert was about as useful as a boat full of holes. But in the last few years, tubeless wheel systems and lightweight materials and designs have made fatbikes more fun and more accessible to more riders. Then came plus bikes.

Surly released the Krampus in 2012, a bassboat green rigid steel frame with 29×3.0” tires. The Krampus rolled over everything, but much like early fatbikes, the Krampus’ weaknesses barely outshone its strengths in the eyes of many riders. While it gained a cult following, it didn’t change the game, at least not right away — it was a big bike with big wheels and in the next few years several 29+ bikes like the Krampus were released.

The groundbreaking Trek Stache was the outlier, which managed to hide its gargantuan 29+ wheels with ultra-short chainstays, preserving the lively handling common on modern mountain bikes. The Stache also featured a suspension fork and tubeless ready wheels, a first in the plus bike category. But for some riders, the wheels were just too big.

In 2015-2016 the industry embraced a new plus-sized wheel– 27.5×3.0″– and a flood of 27.5+ bikes hit the market, most of them based upon a proven geometry borrowed from recent all-mountain hardtail 29ers like the Kona Honzo. This is the design we see most often today. While we recommend 27.5+ for most riders, taller and shorter riders may consider 29+ and 26+, respectively.


bike route in baja divide

Rocky terrain, loose sand, and thorns make large-volume tubeless tires the most essential piece of equipment on the Baja Divide. Given our experience designing the route, with several wheel and tire sizes tested, we strongly recommend 3.0” tires in any wheel diameter, although 27.5×3.0” has recently become the preferred wheel size by the industry. Wheels must be set-up tubeless to resist thorn punctures, while the tire system should be tight fitting, allowing tires to operate at low pressures on sandy sections without risk of burping (losing a seal from the rim). DIY tubeless systems should be tested at low pressure. If the bead leaks during installation, it will likely do the same at low pressure.

With a high level of fitness and determination, the route can technically be completed on a standard mountain bike with 2.3-2.5” tires. However, this is a minimum tire size published so as not to exclude some riders from attempting the route, simply because they cannot purchase a newer bike with larger tires. However, we do not openly recommend 2.3” tires.

Conversely, tires in excess of three inches, such as fatbikes with 4-5” tires, are not necessary for most of the route and may be more burdensome than most riders are willing to pedal across 2000 miles of desert backcountry. Some riders will appreciate the extra flotation and confidence provided by a true fatbike.

The Baja Divide is a very strenuous ride that requires a high level of fitness, do not underestimate the difficulty of this route.

A note on tubeless

tubeless bike tires

Tubeless tires are required. You cannot purchase tires tough enough to prevent tube punctures in the desert, or tubes thick enough to successfully resist the thorns common along many sections of the route. Using sealant inside of tubes is also not a reliable solution. It would be unwise to attempt some remote sections of the route without the security of a reliable tubeless wheel system. Tubeless tires and rims are becoming ubiquitous. Installation and on-trail tubeless tire management is something every cyclist should become familiar with before arriving in Baja. Select tubeless ready wheels, tough tires, and use plenty of liquid sealant.

Bring a spare tube and repair parts for tubeless tires, and do your best to avoid using your spare tube by practicing methods of tubeless tire repair to maintain a tubeless wheel system. A tubeless tire plug kit is essential for large punctures, a curved needle and thread for sidewall cuts, and a tire/tube patch kit for more substantial damage. Tire shops are common throughout Mexico and may be able to repair a tubeless tire in the event of serious tire damage, such as a large cut or hole. In this case, a tube may be required to exit the backcountry although the task of removing all thorns from a tire may be nearly impossible.

Invest in durable, high-quality, tubeless tire casings such as Maxxis EXO, Terrene Tough, WTB TCS Tough, Vittoria TNT, Specialized Grid (although the 27.5×3.0 Control casing is also durable), Surly 60tpi TR, Schwalbe Snakeskin, etc. Tires are not a place to save weight. Consider the advertised weight of a tire to estimate it’s durability in use. For instance, 27.5×3.0” tires weighing less than 900g are not likely to survive the Baja Divide.


suspension bike

Suspension is recommended, although many riders are likely to select rigid bikes for simplicity, lower cost, and ultimate durability. Several riders in the first season enjoyed suspension forks on rough rocky portions of the route, on fast descents, and on sections of washboard. To use a common reference point, the Baja Divide is considerably more technical and more remote than the Great Divide Route in the USA. A full-suspension bike would be fun on some sections, but may necessitate carrying food and water in a backpack.


Any stock mountain bike, plus bike, or fatbike will feature a low range of gears. However, the growth of 1×11 drivetrains has left some riders to choose between extra low gears, or gearing more suited to fast XC riding, gravel roads, and pavement. For a loaded tour on the Baja Divide with a 1x drivetrain, a 28T or 30T ring is recommended. A 28T ring with a 10-42T gear range will not leave you looking for higher gears, and the lowest combination will get plenty of use.

If using a conventional double or triple drivetrain, a 22T or 24T small chainring mated to a 34T or 36t rear cog will help with the steepest climbs.

Tool kit for Baja Divide:

Baja Divide bike equipment

Tires are the most sensitive part of the bike in Baja due to puncture and abrasion risks along the route, along with wear associated with low-pressure riding. The tool kit will focus heavily on methods to keep a tubeless interface intact.

Once you put a tube in your tire, assuming you can manage to remove all the visible thorns, keep your fingers crossed and hope you have enough patches to get back to the road as there are likely to be more thorns hidden in the tire. Compressors are readily available at gas stations and tire shops in towns for tubeless re-installation.

The following is a lightweight tool kit which I’ve refined over several years, the two most important things besides the pump and the multitool are the curved needle and thread and the tire plugs, along with spare sealant. I’ve not used a tubeless patch kit yet, but plan to bring one to Baja next year, although I suspect it might be easier to have a local shop repair the tire.

  • Crank Brothers M17 multitool
  • 4″-6″ diagonal cutters
  • Lezyne HP road pump with hose
  • Tire sealant 2-4oz.
  • Spare derailleur hanger, tube, chain link, presta valve core (remove core with chain tool on M17)
  • Tubeless tire plugs
  • Curved needle and upholstery thread for stitching sidewall repairs
  • Tube patch kit
  • Presta to Schraeder valve adaptor
  • McNett repair tape for air sleeping pad, tent, jacket
  • Gorilla Tape or duct tape wrapped around pump
  • Tire patch kit (Hutchinson Rep’air)
We pedaled 27.5×2.3″, 29×2.4″, 27.5×3.0″, 26×4.0″, and 27.5×4.0″ tires around Baja. We like 27.5+ the best for this kind of riding. A suspension fork is a nice touch.

La Bici

Una hardtail rodado 27.5+ con sistema tubeless y llantas durables es lo recomendado para la BCD. La reciente proliferación de bicis plus, que permiten el uso de llantas de 3 pulgadas de ancho, son una bendición para los ciclistas en Baja California.

-Los trechos arenosos requieren llantas de 3 pulgadas para la flotación, al mismo tiempo que las llantas anchas proveen suspensión natural y la tracción necesaria en terreno áspero.

-Una hardtail permite el uso de una bolsa de triángulo (“framebag” en inglés”) y de asiento (“seatpack”), que son el núcleo de los sistemas modernos de equipaje, mismos que son limitados por el diseño de doble suspensión.

-Una horquilla con suspensión hace más divertido el terreno más técnico, y mejora la comodidad y seguridad del ciclista.

-Las llantas tubeless son necesarias para prevenir ponchaduras en el desierto.

Empieza un viaje por la BCD con una bici en buenas condiciones. Considera una nueva transmisión (cadena, cassette, platos), balatas de freno, llantas, y asegúrate de verificar todos los sistemas de baleros antes de inicar la ruta. Considera aplicar una capa gruesa de grasa en todas las áreas con baleros incluyendo el tubo de dirección, bottom bracket y las mazas. Pocas refacciones están disponibles durante la ruta. Las únicas tiendas de ciclismo modernas en la ruta son FASS Bike en Vicente Guerrero, Ressel Bikes en La Paz, y Thunders Bikes en San José del Cabo. Varias tiendas más pequeñas existen en Lázaro Cárdenas (San Quintín), Mulegé, Ciudad Constitución, La Paz, Los Barriles y San José del Cabo.

Lael y Alex usaron la Hayduke 27.5+ de Advocate Cycles mientras investigaban la ruta en 2015-2016, y comparado con las 29 estándar y fatbikes, ambos dijeron que volverían a usar la misma bicicleta.

Un Poco de Historia

Baja Divide bike

Hace veinte o treinta años, las bicis de montaña hubieran servido para acceso limitado en la Baja California remota. Cuadros rígidos, llantas angostas, y especialmente llantas con cámaras –cuya mayor debilidad son las espinas de cactus- hubieran limitado el alcance de uso de una bicicleta en el desierto. Hace diez años con la aparición de las fatbikes, se expandió el rango de uso de las bicicletas, pero la construcción de las primeras fatbikes resultaba en bicis excepcionalmente pesadas lo cual ponía en desventaja a los ciclistas en situaciones cuando las llantas ultra anchas no eran absolutamente necesarias.

Las cámaras eran todavía el talón de Aquiles de este sistema, y hasta que las conversiones a tubeless y equipo tubeless propiamente dicho se volvió más común, llevar una fatbike al desierto era tan útil como un barco lleno de hoyos. Pero en los últimos años, los sistemas de ruedas tubeless y materiales y diseños más ligeros han hecho que las fatbikes sean más divertidas y más accesibles a más ciclistas. Luego aparecieron las bicis plus.

Surly sacó la Krampus en 2012, un cuadro rígido color verde con llantas 29×3.0”. La Krampus rodaba por encima de todo, pero similar a las primeras fatbikes, las debilidades de la Krampus apenas superaban sus debilidades a los ojos de muchos. Mientras que se ganó un seguimiento de culto, no cambió el juego, al menos no en la dirección correcta – era una bici grande con ruedas grandes y en los años siguientes salieron varias bicis 29 plus como la Krampus.

La innovadora Stache de Trek fue un caso aislado, que logró esconder sus gigantescas ruedas 29+ con vainas inferiores muy cortas, conservando el manejo sensible común a las bicis de montaña modernas. La Stache también venía con una horquilla de suspensión y ruedas aptas para tubeless, por primera vez en la categoría de bicis plus. Pero para algunos, las ruedas eran simplemente demasiado grandes.

En 2015-2016 la industria adoptó una nueva rueda talla plus – 27.5×3.0” – y uno flujo de bicis 27.5+ llegó al mercado, la mayoría de ellas basadas en una geometría probada y tomada de bicis 29 all-mountan hardtail recientes como la Kona Honzo. Este es el diseño que hoy en día vemos con más frecuencia. Mientras recomendamos 27.5+ para la mayoría, ciclistas más altos y más bajos podrían considerar 29+ y 26+ respectivamente.


bike gear baja

Terreno rocoso, arena suelta, y espinas hacen de las llantas tubeless de alto volumen la pieza de equipo más esencial en la BCD. Dada nuestra experiencia diseñando la ruta, con varias medidas de ruedas y llantas probadas, nosotros recomendamos fuertemente llantas de 3 pulgadas de ancho en cualquier diámetro de rueda, aunque 27.5×3.0” se ha convertido recientemente en la talla de rueda preferida de la industria. Las ruedas deben ser tubeless para resistir a ponchaduras por espinas, mientras que las llantas deben de quedar justas para permitir correrlas a bajas presiones en secciones arenosas sin riesgo de perder el sello con el rin. Los sistemas tubeless caseros deben ser probados a baja presión. Si el talón de la llanta filtra durante la instalación, es muy probable que haga lo mismo a presiones bajas.

Con un alto nivel de condición física y determinación, la ruta puede técnicamente ser completada en una bici de montaña estándar con llantas 2.3-2.3”. Este es un mínimo de ancho de llanta publicado para no dejar fuera a algunas personas de intentar la ruta, simplemente porque no pueden comprar una bici nueva con llantas más anchas. Sin embargo, no recomendamos abiertamente llantas 2.3”.

Inversamente, las llantas que sobrepasen las tres pulgadas, tales como las fatbikes con llantas de 4-5 pulgadas, no son necesarias para la mayor parte de la ruta y pudieran ser una carga mayor que la que muchos quisieran pedalear a través de 3000 kilómetros de desierto remoto. Aunque algunos ciclistas apreciarán la flotación y la confianza extra que les provee una fatbike real.

La BCD es muy agotadora y requiere un nivel alto de condición física, no subestimes la dificultad de esta ruta.

Una nota acerca de tubeless

tubeless tires

Se requieren llantas tubeless. No pueden comprarse llantas lo suficientemente resistentes para prevenir la ponchadura de cámaras en el desierto, o cámaras lo suficientemente gruesas para resistir con éxito las espinas tan comunes en muchas secciones de la ruta. Usar líquido sellador adentro de las cámaras tampoco es una solución confiable. Sería poco inteligente intentar algunas secciones remotas de la ruta sin la seguridad de un sistema confiable de ruedas tubeless. Los rines y llantas tubeless se están volviendo ubicuos. Instalación y manejo de tubeless sobre la ruta es algo que todo ciclista debería dominar antes de llegar a Baja California. Elige ruedas específicas para tubeless, llantas resistentes, y usa abundante líquido sellador.

Trae una cámara extra y equipo para reparar llantas tubeless, y haz tu mejor esfuerzo para evitar usar tu cámara extra al practicar métodos para reparar una llanta tubeless y conservar el sistema tubeless. Un sistema de tapón para llanta tubeless es esencial para ponchaduras más grandes, una aguja curva e hilo para cortes en la pared de la llanta, y un equipo de parchado de llanta/cámara para daños más sustanciales. Las llanteras son comunes en México y pudieran reparar una llanta tubeless en caso de daño severo a la llanta, tales como un corte u hoyo grande. En este caso, quizá se requiera del uso de cámara para salir del monte aunque la tarea de remover todas las espinas de dentro de una llanta sea casi imposible.

Invierte en llantas tubeless durables y de alta calidad tales como Maxxis EXO, Terrene Tough, WTB TCS Tough, Vittoria TNT, Specializ Grid (aunque la cubierta Control 27.5×3.0 también es durable), Surly 60tpi TR, Schwalbe Snakeskin, etc. Las llantas no son el lugar para ahorrar peso. Considera que el peso anunciado de una llanta es un estimado de su durabilidad de uso. Por ejemplo, unas llantas 27.5×3.0” que pesen menos de 900 gramos es probable que no sobrevivan a la BCD.


Se recomienda suspensión, aunque muchos ciclistas probablemente prefieran bicis rígidas por su simplicidad, bajo costo, y mayor duración. Varios ciclistas en la primer temporada disfrutaron de sus horquillas de suspensión en porciones rocosas y ásperas de la ruta, en descensos rápidos, y en secciones de corrugación. Para usar un punto de referencia común, la BCD es considerablemente más técnica y más remota que la Great Divide Route en los Estados Unidos. Una bici de doble suspensión resultaría divertida en algunas secciones, pero podría hacer necesario cargar comida y agua en una mochila en la espalda.


Cualquier bicicleta de montaña, bici plus o fatbike tendrá un rango bajo de cambios. Sin embargo, la popularización de transmisiones 1×11 ha orillado a algunos ciclistas a elegir entre cambios súper bajos, o cambios más acorde con el pedaleo veloz del XC, terrenos de grava, y pavimento. Para un viaje con peso en la BCD con una transmisión 1x, se recomienda un plato de 28T o 30T. Un plato de 28T con un rango de cambios de 10-42 no te dejará buscando por cambios más alto, y la combinación más baja será usada con mucha frecuencia.

Si se usa una transmisión convencional doble o triple, un plato chico de 22T o 24T combinado con un piñón trasero de 34T o 36T ayudará con las subidas más inclinadas.

Kit de herramientas para la Baja California Divide

Las llantas son la parte más sensible de una bici en Baja California debido al riesgo de ponchadura y abrasión sobre la ruta, junto con el desgaste asociado con el uso a baja presión. El kit de herramientas se enfocará fuertemente en métodos para mantener un sistema tubeless intacto. Una vez que hayas puesto una cámara en tu llanta, asumiendo que lograste remover todas las espinas visibles, tendrás que mantener los dedos cruzados y esperar que tengas suficientes parches para volver al camino debido a que lo más probable es que haya más espinas escondidas en la llanta. Los compresores de aire están fácilmente disponibles en gasolineras y llanteras para la re-instalación del tubeless.

Lo que sigue es un kit de herramientas ligero que he refinado a través de los años, las dos cosas más importantes además de la bomba de aire y la multiherramienta son la aguja curva e hilo y los tapones de llanta, junto con sellador extra. No he usado un kit de parchado de tubeless todavía, pero planeo llevar uno a Baja California el año que viene, aunque sospecho que sería más fácil dejar que una llantera repare la llanta

  • Multiherramienta Crank Brothers M17
  • Cutter diagonal de 4-6 pulgadas
  • Bomba Lezyne HP con manguera
  • Sellador 2-4oz.
  • Extras de pata de desviador, cámara, eslabón de cadena, centro de válvula presta (el centro se quita con la herramienta de cadena en la M17)
  • Tapones de llanta tubeless
  • Aguja curva e hilo de tapicería para coser daños en la pared de la llanta
  • Kit de parchado de cámara
  • Adaptador de válvula Presta a Schrader
  • Cinta McNett para reparar colchón para dormir, casa de campaña, chamarra
  • Cinta Gorilla o adhesiva envuelta alrededor de la bomba
  • Kit de parchado de llanta (Hutchingson Rep´air)