1/San Diego to Tecate

Distance: 57.2 miles (92.1 km)

Notes: mixed terrain urban routing out of San Diego, 3000′ Otay Mountain ascent, Olympic Training Center at Chula Vista, few wild camping opportunities, stop at the historic Barrett Junction Cafe for one last American meal, bring $20 cash for tourist permit at USA/MX border crossing, for free camping after Tecate plan to ride to Cañon Manteca or stay in town at one of several hotels and campgrounds on route, most pavement of any route section

Warning: Camping is limited due to the proximity of San Diego and the border.

Resupply legend: F-Food store, f-limited food resupply, W-Water, M-Motel, C-Campground, R-Restaurant, B-Bike shop, $-Bank ATM, Bus, Airport

Resupply: San Diego-FWMCRB$ BusAirport, Barrett Junction-WR, Tecate-FWMCRB$ Bus

The Baja Divide route begins at San Diego International Airport, several miles north of downtown San Diego. A variety of bike paths, on-street bike lanes, urban dirt paths, and singletrack lead out of the city to the base of Otay Mountain.  The route passes a high density of suburban resources  while leaving town including a Trader Joe’s, Sprouts, Home Depot, and an REI.  Just before dropping out of town onto a mellow singletrack system around Lower Otay Lake, the route passes the Olympic Training center in Chula Vista, which is also home to the BMX Hall of Fame and Museum, a worthwhile stop.

The climb over Otay Mountain is one of the single greatest climbs on the route, however the track follows a well-graded dirt road up the mountain which begins very steeply from Otay Lakes Road. The view from the top of the mountain visually connects the city of San Diego and its many neighborhoods and harbors with the bustling city of Tijuana, Mexico, while the Rio Tijuana and the international border are visible from up high. To the east, rocky, folded mountains allude to the terrain along the route in the next few days south of the border.

There is little camping on this section, although a possible campsite is found on the east side of Otay Mountain (BLM) in a grassy meadow just before descending to the paved road at Engineer Springs, whereafter the route passes a series of rural communities along dirt roads and irrigation ditches, descending to Barrett Junction via an old wagon road. The Barrett Junction Cafe is an historic establishment on Hwy 94 and is the only service in the valley.  The cafe was especially popular during post-war years when San Diegans would drive out for the fried fish dinner and populate the dance hall on weekends– fish dinners were free, but patrons paid for their beers.  The cafe is now an informal museum of a bygone era and features vintage beer signage, B&W photos, and more than a few guns and animals on the walls, and still serves a classic American menu. A paved climb and descent lead from Barrett Junction to Tecate, a city of approximately 65,000 people at 1775 feet.  Traffic along Hwy 94 is moderate at times and is one of the busier parts of the route.

A valid passport is required at the border. For extended travel in Baja California a tourist permit is also required, available for purchase at the border in US or MX currency for about $20, cash only (no cards). You must enter the immigration building on the right to fill out paperwork. The tourist visa is paid at the window outside where a receipt is provided. Once across the border, you will enjoy the energy of a small Mexican city. This, however, is the quietest and most pleasant border crossing between the US and Baja California.

The Sweetwater Summit Regional Park is a about two miles off route at the edge of Chula Vista and offers camping.  Recommended bike shops in San Diego include RIDE Cyclery (location in downtown SD) and Cal Coast Bicycles.  The route also passes near several shops, including Hub and Spoke Cycleworks and the Trek Bicycle Superstore.

Next section: 2/Tecate to Ojos Negros


1/SAN DIEGO A TECATE

Distancia: 92.1 km (57.2 millas)

Notas: ruta urbana de terreno mixto para salir de San Diego, ascenso a Otay Mountain de 900 metros, pocas oportunidades de acampada libre, Olympic Training Center, parada en el histórico Barret Junction Café para una última comida nacional, traer $20 dólares en efectivo para el permiso de turista en el cruce fronterizo EEUU/MX, para acampada gratis después de Tecate planea rodar hacia Cañón Manteca o quédate en la ciudad en alguno de los varios hoteles y campings en la ruta, sección con la mayor cantidad de pavimento de la ruta.

Precaución: la acampada es limitada por la cercanía a San Diego y a la frontera.

Leyenda de reabastecimiento: F-tienda de Comida, f-comida limitada, A-Agua, M-Motel, C-Camping, R-Restaurante, B-tienda de Bicis, $-Banco/cajero automático, Bus, Aeropuerto

Reabastecimiento: San Diego-FAMCRB$ Bus Aeropuerto, Barret Junction-AR, Tecate-FAMCRB$ Bus

La ruta de la Baja Divide empieza en el Aeropuerto Internacional de San Diego, algunos kilómetros al norte del centro de San Diego. Una variedad de ciclovías, bicicarriles, senderos de tierra, y singletrack guían hacia fuera de la ciudad a la base de Otay Mountain. La ruta atraviesa varios recursos disponibles en zonas residenciales al salir de la ciudad incluyendo Trader Joe´s, Sprouts, Home Depot, y un REI. Justo antes de salir de la ciudad y entrar a un sistema de singletrack relajado alrededor de Lower Otay Lake, la ruta pasa el Olympic Training Center en Chula Vista, el cual también alberga el Salón de la Fama y Museo BMX, una parada que vale la pena.

La subida a Otay Mountain es una de las mayores escaladas en la ruta, sin embargo la ruta va hacia arriba de la montaña por un camino de terracería bien mantenido que empieza muy inclinado desde Otay Lakes Road. La vista desde la cima de la montaña permite ver la ciudad de San Diego y sus muchos vecindarios y puertos junto con la activa ciudad de Tijuana, México, mientras que el Río Tijuana y la frontera internacional son visibles desde arriba. Al este, unas montañas rocosas hacen alusión a cómo será el terreno a lo largo de la ruta por los próximos días al sur de la frontera.

Hay muy poco dónde acampar en esta sección, aunque un posible lugar para acampar se encuentra en el lado este de Otay Mountain (BLM, tierra pública en español) en un prado con pasto justo antes de descender al camino pavimentado en Engineer Springs, donde después la ruta atraviesa una serie de comunidades rurales por caminos de tierra y arroyos de irrigación, descendiendo a Barret Junction por un viejo camino de carretas. El Barret Junction Café es un establecimiento histórico en la Carretera 94 y es el único servicio en el valle. El café fue especialmente popular durante los años de la posguerra cuando la gente de San Diego iba por el platillo de pescado frito y a usar la pista de baile los fines de semana –el pescado frito era gratis, pero los comensales pagaban por sus cerveazas. El café es ahora un museo informal de esa época y exhibe anuncios antiguos de cerveza, fotos a blanco y negro, y más de un arma y animal en las paredes, y aún sirve un menú americano clásico. Una subida y bajada pavimentada llevan de Barret Junction a Tecate, una ciudad de aproximadamente 65,000 habitantes a 540 metros de altura. El tráfico en la Carretera 94 es moderado y es una de las partes con mayor afluencia vehicular en la ruta.

Se requiere un pasaporte válido en la frontera. Para viaje de largo plazo en Baja California también se requiere un permiso de turista, disponible para compra en la frontera tanto en EEUU como en México por alrededor de $20 dólares, sólo efectivo (no tarjetas). Debes entrar al edificio de inmigración a la derecha para hacer el papeleo. La visa de turista se paga en la ventana de afuera donde se provee un recibo. Una vez al otro lado de la frontera, disfrutarás de la energía de una pequeña ciudad mexicana. Sin embargo, este es el más tranquilo y placentero cruce fronterizo entre los EEUU y Baja California. 

El Parque Regional Sweetwater Summit está a unas dos millas fuera de la ruta a la orilla de Chula Vista y ofrece camping. Las tiendas de bicis recomendadas en San Diego incluyen RIDE Cyclery (ubicada en el centro de SD) y Cal Coast Bycicles. La ruta también pasa cerca de otras tiendas, incluyendo Hub and Spoke Cycleworks y la Trek Bicycle Superstore.

Siguiente sección: 2/Tecate a Ojos Negros

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