14/Mulegé to El Rosarito

Distance: 61 mi (98.2 km)

Notes: arrange a boat ride from local fishermen across Bahía Concepción to Los Hornitos, the road on the east side of the bay is very seldom used and is extremely faint at the north end, 3” tires recommended, wild camping on the east side of Bahía Concepción, MEX1 is an easy alternative, no resupply at San Sebastián, San Nicolás has a small government store, El Rosarito is a busy roadside eatery and tiendita

Resupply: Mulegé-FWMCR$ Bus, San Nicolás-fW, El Rosarito-fWR

This section is one of the most unique opportunities on the Baja Divide, but is only accessible with some work and luck. When mapping the route in the spring of 2016, we couldn’t help but notice the road listed on our map on the far side of Bahía Concepción. We inquired: “Does it exist? Is it a hard surface?” The answers we got were inspiration enough to hire a local fisherman to take three riders and three bikes across the bay– a distance of about 8 miles– to try to ride the road on the other side. What we found was a faint wandering track by the sea, often intersecting the gravelly highwater mark on the beach, but the track improved and widened as we went south. By the time we reached the south end of Bahía Concepción, we’d passed several seasonal fish camps and the road was good and hard. So, if you are willing to negotiate a ride with a fisherman in the local fleet, to pay to get across the water, and haul a bunch of food and water on a faint track by the sea, the ride on the other side of the bay is something few bikes have traveled. The views and the camping are supreme.

The details of catching a ride are as follows: Go to the fisherman’s beach by continuing south out of Mulegé on MEX1 until you reach a small collection of businesses on the right, and a neighborhood with a church on the left. Turn left and continue past the church down to the water, turn right along the water to the collection of fiberglass boats, known as pangas. Fishermen tend to go out early in the morning, return late morning or early afternoon, and in some cases they go out again in the late afternoon or early evening. Daily winds tend to be strongest after noon, around 1-2PM. Consistent winds may keep fishermen off the water for days. Additionally, there is no fixed rate for such a ride and the concept may still confuse some people. If the fishing is good, you should expect that some fishermen will be unwilling to take you across, especially if your request doesn’t coincide with their schedule. In which case, arrive early in the day, be clear that you want to cross to the other side of Bahía Concepción to a place called Los Hornitos. Expect to pay about $20 per person and consider organizing several people to cross together. Realize that at this time we are trying to establish a precedent that makes the crossing worthwhile for both riders and fishermen.

There are no services on the other side until you reach San Nicolás, which is possible in one day if you start very early. Otherwise, be sure to load up on extra water if crossing in the evening.

You will likely be dropped off near “Los Hornitos”, at the sandy beach in a bay just south of a fish camp near the point. If you walk/ride south along the beach there is a sandy wash which looks like it might be a track and may not show signs of use. At the north end of the peninsula, it is ATV width and very sandy. Low tire pressure will be required for this section. Continuing south for about 0.5mi, turn left up a wash and stay to the right side. As you near the base of the mountains there is a rough track leading out of the wash to the south. Climb out of the wash onto a rough, but more clearly defined track. A track will be apparent from this point onward, although it may lead onto the beach at times, and will remain soft for the next 10 miles. Further south, you will see several fish camps which may or may not be in use.

At the south end of the bay, a road leads over to the coast to a collection of upscale homes at San Sebastián. No resources are available here. Instead, amidst the palm trees of the farm before the beach, turn up a steep doubletrack to ride along the coast for about 5 miles to San Nicolás. There, a small store is open with limited hours. Another ten mile ride returns to MEX1 at El Rosarito where an active restaurant, particularly popular with truckers and long-distance travelers, is open from early until late, serving food, beer, and some packaged snacks to go. While there are relatively frequent resupply points between Mulegé and Ciudad Constitución, most are small shops with limited supply and variety. Mulegé is the last place to get specialty goods before Constitución.

Bahía Concepción alternate: If weather prohibits crossing the bay, if no one will take you, or if you don’t feel like negotiating a ride in Spanish, the alternate route follows MEX1 down the west side of Bahía Concepción, which we consider to be the best section of the entire highway, passing sandy white beaches, small seasonal ex-pat communities and even a few small resources. Rejoin the route about 10 miles south of Bahía Concepción at the small roadside restaurant/truck stop El Rosarito.

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14/Mulegé a El Rosarito

Distancia: 98.2 km

Notas: consigue un paseo en lancha de algún pescador local a través de Bahía Concepción a Los Hornitos, el camino en el lado este de la bahía es muy poco usado y está casi borrado en la punta norte, se recomiendan llantas de 3 pulgadas, acampada libre en el este de Bahía Concepción, Mex1 es una alternativa fácil, no hay reabastecimiento en San Sebastián, San Nicolás tiene una pequeña tienda de gobierno, El Rosarito es un comedor y tiendita al lado de la carretera.

Reabastecimiento: Mulegé-FAMCR$ Bus, San Nicolás-fA, El Rosarito-fAR

Esta sección es una de las oportunidades más únicas de la Baja Divide, pero sólo es accesible con algo de trabajo y suerte. Cuando trazamos la ruta en la primavera de 2016, no pudimos evitar notar el camino que aparecía en nuestro mapa en la orilla más alejada de Bahía Concepción. Nos preguntamos: ¿existirá? ¿será pedaleable? Las respuestas que obtuvimos fueron inspiración suficiente para contratar a un pescador local para que llevara a tres ciclistas y sus bicis al otro lado de la bahía –una distancia de unos 13 km- para probar pedalear el camino al otro lado. Lo que nos encontramos fue una brecha difusa al lado del mar, que con frecuencia cruza la marca de la marea alta en la playa, pero que mejoraba y se ampliaba conforme avanzábamos hacia el sur. Para cuando llegamos a la punta sur de Bahía Concepción, habíamos pasado varios campos pesqueros y el camino era duro y bueno. Así que si estás dispuesto a negociar un aventón con un pescador de la flota local, pagar para llegar al otro lado, y cargar con agua y comida en una brecha difusa al lado del mar, la ruta al otro lado de la bahía es algo que pocas bicis han hecho. Las vistas y la acampada son supremas.

Los detalles para conseguir un aventón son los siguientes: ve a la playa de los pescadores al ir al sur de Mulegé en la Mex1 hasta que llegues a un pequeño cúmulo de negocios a la derecha, y un vecindario y una iglesia a la izquierda. Gira a la izquierda y continúa más allá de la iglesia hacia el agua, gira a la derecha al lado del agua hacia un grupo de lanchas de fibra de vidrio conocidas como ¨pangas¨. Los pescadores suelen salir temprano por la mañana, volver casi al finalizar la mañana o a mediodía, y en algunos casos vuelven a salir pasado mediodía o empezando la tarde. Los vientos suelen ser más fuertes después de mediodía, alrededor de las 1-2 pm. Si los vientos persisten, puede que los pescadores no salgan a marea por días. Adicionalmente, no hay una tarifa fija para el trayecto y la idea en sí puede que todavía resulte un poco confusa para algunas personas. Si hay buena pesca, es de esperarse que los pescadores no quieran llevarte, especialmente si tu petición no coincide con su horario. En ese caso, llega temprano y sé claro que quieres cruzar al otro lado de Bahía Concepción a un lugar llamado Los Hornitos. Ve listo para pagar unos $400 pesos por persona y considera organizar un grupo para cruzar juntos. Ten en cuenta que se está intentando sentar un precedente que haga que valga la pena cruzar tanto para los ciclistas como para los pescadores.

No hay servicios del otro lado hasta que llegues a San Nicolás, lo cual es posible en un día si empiezas muy temprano. De otra manera, asegúrate de cargar agua extra si cruzas en la tarde.

Lo más probable es que te dejen cerca de Los Hornitos, en la playa arenosa en una bahía justo al sur de un campo pesquero. Si caminas/pedaleas hacia el sur a lo largo de la playa hay una línea de arena que parece ser una brecha que no ha sido usada en mucho tiempo. En la punta norte de la península se vuelve lo suficientemente ancha para un vehículo todoterreno y es muy arenosa. Se requerirá baja presión en las llantas para esta sección. Continuando al sur por unos 800 metros, gira a la izquierda y mantente del lado derecho. Cuando te acerques a la base de las montañas hay una brecha agreste que lleva al sur, subiendo hacia una brecha sin usar pero más definida. De aquí en adelante el camino se vuelve más obvio, aunque puede que en ocasiones lleve hacia la playa, y la tierra se mantendrá suelta por los siguientes 16 km. Más al sur, verás varios campos pesqueros que pueden o no estar en uso.

En la punta sur de la bahía, un camino lleva hacia la costa hacia un grupo de casas modernas en San Sebastián. No hay servicios disponibles ahí. Pero si sigues entre las palmas de la granja antes de la playa, toma un camino inclinado paralelo a la costa por unos 9 km hacia San Nicolás. Ahí hay una pequeña tienda abierta por algunas horas al día. En otros 16 km más volverás a la Carretera 1 en El Rosarito donde hay un restaurante, particularmente popular entre traileros y viajeros, abierto hasta tarde, y sirviendo comida y cerveza y algunos snacks para llevar. Mientras que hay puntos de reabastecimiento de manera relativamente frecuente entre Mulegé y Ciudad Constitución, la mayoría son tiendas pequeñas con variedad y opciones limitadas. Mulegé es el último lugar para conseguir bienes variados antes de Constitución.

Alternativa de Bahía Concepción: si el clima no permite cruzar la bahía, si nadie te puede llevar, o si no tienes ganas de negociar el aventón, la alternativa sigue la Carretera 1 hacia el sur por el lado oeste de Bahía Concepción, la cual consideramos ser la mejor sección de toda la carretera, pasando por playas de arena blanca, pequeñas comunidades de extranjeros e incluso algunos servicios. El camino se reintegra a la ruta a unos 16 km al sur de Bahía Concepción en el pequeño restaurante/parada de camiones El Rosarito.

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