13/El Dátil to Mulegé

Distance: 90.3 mi (145.3 km)

Notes: one of the most challenging rides on the Baja Divide is from La Ballena to San Miguel following storm-damaged roads in a canyon, 3” tires recommended, resupply in San Ignacio for this section and minor resupply in El Dàtil for the ride to Mulegé, reliable surface water in canyon from La Ballena to San Miguel, big descent from San Miguel toward Mulegé, mission and oasis at Mulegé

Warning: the ride from La Ballena to San Miguel is very strenuous, major resupply in San Ignacio for the ride to Mulege

Resupply: El Dàtil-fW, Mulegé-FWMCR$ Bus

Crossing from coast to coast in Baja California always ensures a diverse range of experiences, terrain, and communities. The route continues away from El Dàtil on dry lake beds for ten miles, climbing just a few hundred feet to rejoin the main dirt road. Turn upstream at La Ballena toward San Miguel. Although the route only slowly gains 1500ft in over 40 miles, the road through this valley has been damaged in dramatic floods in 2013-2015. The road remains intact as the few families which reside in the valley continue to use it, although it appears that no official road improvement has taken place. Thus, this stretch of road alternates between very sandy sections, loose cobbles, and water crossings. The two major redeeming qualities of this section aside from the important connection it makes, are the canyon scenery and persistent surface water, thus reducing the burden required by the rider. La Ballena to San Miguel will take most of the day, and it will be a challenging ride. It never really gets any harder, but it takes a while.

If you select to skip this ride though the mountains and the ride along Bahía Concepción, continue south on the main road towards San Juanico, turn back into the mountains towards La Purísima and rejoin the route at San Isidro.

The road beyond San Miguel is firm, once you climb out of the main drainage. After a few short hills to a final pass, a very steep road descends the Sierra de la Giganta toward the Sea of Cortez. Storms have also damaged the road on this side of the mountains, but government money and equipment have repaired the road so that it once again serves as the main link between San Miguel and civilization. After a roller coaster descent from San Miguel, the final miles into Mulegé are mostly flat and unremarkable until you are very near town, where you encounter several large farms, and eventually, the shaded oasis of Mulegé, and the large estuary leading out to the lighthouse and the Sea of Cortez.

Mulegé is another great place to relax for a day, and features abundant resupply, restaurants, cheap motels, and places to swim. The mission church and the lighthouse are worthy diversions. The freshwater flowing into the estuary, crossed by a low concrete bridge, is warm although not quite hot. Two routing options exist south of Mulegé. The main route, requiring a boat ride across the bay, accesses a challenging and unique coastal route. However, a number of variables may impede that crossing and a simple alternate is offered. The highway south of Mulegé traces the western edge of Bahía Concepción, famed for it’s incredible beaches. In combination with a small shoulder, this is the best section of MEX1. The alternate joins the Baja Divide at El Rosarito, a truck stop and restaurant ten miles south of the bay. 

Next section: Mulegé to El Rosarito


13/EL DATIL A MULEGE

Distancia: 145.3 km

Notas: una de las rutas más desafiantes en la Baja Divide es de La Ballena a San Miguel, siguiendo caminos dañados por tormentas en un cañón, se recomiendan llantas de 3 pulgadas, reabastecimiento en San Ignacio para esta sección y reabastecimiento menor en El Dátil para la ruta hacia Mulegé, agua superficial confiable en el cañón de La Ballena a San Miguel, descenso largo de San Miguel hacia Mulegé, misión y oasis en Mulegé.

Precaución: la ruta de La Ballena a San Miguel es muy desgastante, reabastecimiento mayor en San Ignacio para la ruta a Mulegé.

Reabastecimiento: El Dátil-fA, Mulegé-FAMCR$ Bus

Cruzar Baja California de costa a costa siempre asegura una amplia gama de experiencias, terreno y comunidades. La ruta se aleja de El Dátil en lagunas secas por 16 km, ascendiendo algunos metros para reunirse con el camino principal. Gira en La Ballena hacia San Miguel. Aunque la ruta asciende lentamente 500 metros en 65 km, el camino a través de este valle ha sido dañado por fuertes inundaciones en 2013-2015. El camino permanece intacto ya que las familias que residen en el valle siguen usándolo, aunque parece que no ha habido proyectos oficiales para mejorarlo. Por eso, este tramo de la ruta alterna entre secciones muy arenosas, piedras sueltas, y cruces de arroyo. Las dos cosas que compensan este tramo aparte de la conexión que hace, son los paisajes de cañones y la constante agua superficial, que reduce el peso requerido para el ciclista. La Ballena a San Miguel tomará la mayor parte del día, y será una ruta desafiante. No se volverá más difícil, pero tomará tiempo.

Si decides saltarte esta ruta por las montañas y pedalear a lo largo de Bahía Concepción, continúa hacia el sur en el camino principal hacia San Juanico, gira de regreso a las montañas hacia La Purísima, y vuelve a la ruta en San Isidro.

El camino al pasar San Miguel es firme, una vez que asciendes más allá del canal principal. Después de unas colinas pequeñas hacia una subida final, un camino muy inclinado desciende de la Sierra de la Giganta hacia el Mar de Cortés. Las tormentas también han dañado el camino en este lado de las montañas, pero el gobierno ha puesto dinero y equipo para reparar el camino para que sirva de conexión principal entre San Miguel y la civilización. Después de un sube y baja desde San Miguel, los últimos kilómetros hacia Mulegé son mayormente planos y sin relevancia hasta que estás muy cerca del pueblo, donde encuentras varias granjas grandes, y eventualmente, el oasis de Mulegé y el gran estuario a las afueras del faro y el Mar de Cortés.

Mulegé es otro buen lugar para relajarse por un día, y tiene reabastecimiento en abundancia, restaurantes, moteles baratos, y lugares para nadar. La iglesia misión y el faro valen la pena visitar. El agua que cae en el estuario, cruzada por un puente bajo de concreto, es tibia aunque no caliente. Existen dos opciones de ruta al sur de Mulegé. La ruta principal requiere un viaje en bote a través de la bahía, dando acceso a una desafiante y única ruta costera. Sin embargo, un número de variables pudieran impedir el cruce y se ofrece una alternativa simple. La carretera al sur de Mulegé sigue la orilla oeste de Bahía Concepción, famosa por sus increíbles playas. En combinación con un pequeño acotamiento, esta es la mejor sección de la Carretera 1. La alternativa se reintegra a la Baja Divide en El Rosarito, una parada de camiones y restaurante 16 km al sur de la bahía.

Siguiente sección: Mulegé a El Rosarito.

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