10/Bahía de los Ángeles to Vizcaíno

Distance: 136.8 mi (220.2 km)

Notes: Sea of Cortez!, wide open desert and mostly high quality roads, limited services, very sandy track between El Arco and Vizcaíno for 10+ miles (3” tires and low tire pressure) recommended, off-route trip to fishing community of El Barril

Warning: Extremely sandy track between El Arco and Vizcaino, lower air pressure in tires.

Resupply: BOLA-FWMCR, San Rafael-C beach camp, El Progresso-WMC rural touristic ranch with some services, Piedra Blanca- fWM very limited snack stand, El Arco fW limited hours and very small snack stand, Vizcaíno-FWMCR$ Bus

The route from Bahía de los Àngeles travels inland to return to the sea at San Rafael, a small commercial fishing access point. Pancho is the lone inhabitant at San Rafael. He offers camping on a white sandy beach and generally welcomes visitors. No services are officially available, although he occasionally provides services in exchange for tips.  

There is a mild climb to El Progresso about 25 miles away, where Rancho Escondido provides lodging, on-site camping, water and meals. It is a beautiful setting and a nice family looking to develop ecotourism in the backcountry. The fishing community of El Barril is 8 miles away should you choose to take a day trip to the sea. There are no stores in El Barril, but if you asked around you may find someone selling packaged snacks, while fresh fish may be available during the week.

A sandy road continues southwest of El Progresso toward a pass, whereafter a mostly hard road continues past Rancho Piedra Blanca to El Arco. Piedra Blanca is a working ecotourism ranch which offers rooms and meals and has a small snack stand on request. El Arco is a declining factory town. Ask politely for purified water. You may be able to purchase cold soda and chips at one of two ramshackle stores.

Leaving El Arco the road quality diminishes to eventually become a purely sandy track traveling dead straight for 7-10 miles.  Let some air out of your tires!  The road remains sandy for a couple miles past Ejido Guillermo Preto although the final miles into Vizcaíno are on hardpacked roads among low hills. Vizcaíno is one of the best highway towns on the route with inexpensive motel rooms, great street food and ceviche. Even though it feels like you’re in the middle of the desert, Vizcaíno is within close proximity to both the Pacific Ocean and the Sea of Cortez.

Alternate: To avoid the sandy road to Vizcaíno, take the main graded dirt road southwest of El Arco to MEX1 and ride the remaining 30 miles to Vizcaíno on the highway. This stretch of MEX1 is narrow and does not have a shoulder.

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10/BAHIA DE LOS ANGELES A VIZCAINO

Distancia: 220.2 km

Notas: ¡El Mar de Cortés!, extenso desierto y caminos mayormente de buena calidad, servicios limitados, camino muy arenoso entre El Arco y Vizcaíno por más de 16 km (se recomiendan llantas de 3 pulgadas y baja presión en las llantas), desviación de la ruta hacia la comunidad pesquera El Barril.

Precaución: Ruta extremadamente arenosa entre El Arco y Vizcaíno, se recomienda bajar la presión del aire en las llantas.

Reabastecimiento:  Bahía de los Ángeles-FAMCR, San Rafael-camping en la playa, El Progreso-WMC en un rancho turístico con algunos servicios, Piedra Blanca-fAM tienda con muy pocos productos, El Arco-fA tienda con productos y horario limitado, Vizcaíno-FAMCR$ Bus

La ruta de Bahía de los Ángeles va tierra adentro para después volver al mar en San Rafael, un punto de acceso para la pesca comercial. Pancho es el único habitante en San Rafael. Ofrece camping en una playa de arena blanca y en general recibe a los visitantes. No hay servicios disponibles oficialmente, aunque a veces él provee servicios a cambio de propinas.

Hay una pequeña subida hacia El Progreso a unos 40 km de distancia, donde Rancho Escondido ofrece alojamiento, camping, agua y comidas preparadas. Es un bonito establecimiento de una agradable familia con un proyecto de ecoturismo en un área remota. La comunidad pesquera de El Barril está a 13 km de distancia, si decidieras hacer un viaje de un día a el mar. No hay tiendas en El Barril, pero si preguntas a los locales quizá encuentres a alguien vendiendo alimentos empacados, y es posible encontrar pescado fresco durante la semana.

Un camino arenoso continúa hacia el suroeste de El Progreso hacia un paso de montaña, a partir del cual un camino más sólido pasa por Rancho Piedra Blanca y luego hacia El Arco. Piedra Blanca es un rancho de ecoturismo en operación que ofrece cuartos y comidas preparadas y tiene un pequeño puesto de abarrotes bajo petición. El Arco es un pueblo industrial en decadencia. Pregunta localmente por agua purificada. Es posible encontrar sodas y papitas en una tienda del lugar.

Al salir de El Arco el camino va deteriorando hasta eventualmente convertirse en un camino de pura arena que va en línea recta por unos 15 km. ¡Sácale algo de aire a tus llantas! El camino sigue siendo arenoso por un par de kilómetros después de pasar Ejido Guillermo Prieto aunque los últimos kilómetros antes de Vizcaíno son en terracería dura entre unas colinas bajas. Vizcaíno es uno de los mejores pueblos carreteros con cuartos de hotel baratos, buena comida callejera y ceviche. Aunque se siente que estás en medio del desierto, Vizcaíno está a poca distancia tanto del Océano Pacífico como del Mar de Cortés.

Alternativa: para evitar la ruta arenosa hacia Vizcaíno, toma la el camino de terracería principal al suroeste de El Arco hacia la Carretera 1 y pedalea los restantes 50 km a Vizcaíno en la carretera. Esta parte de la Mex1 es angosta y no tiene acotamiento.

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